27 janvier – Sortez vos lai see !

Le Nouvel An chinois approche. Et il est donc temps de préparer nos petits lai see !

Pour rappel, les lai see, ce sont ces jolies enveloppes rouges que l’on distribue traditionnellement lors du Nouvel An chinois, dans lesquelles on glisse quelques billets.

Et tout est très codifié : les plus âgés en donnent aux plus jeunes, les mariés aux célibataires, les parents donnent aux enfants, parfois les patrons à leurs employés… ou on peut en donner à ceux qui nous rendent des services comme aux gardiens de l’immeuble, à une femme de ménage ou à un vendeur que l’on voit régulièrement.

La somme distribuée répond également à des critères précis. Si on peut donner une petite somme à une connaissance que l’on voit régulièrement mais que l’on connaît peu, on se doit d’être plus généreux avec les proches ou les personnes avec qui on travaille ou que l’on voit quotidiennement.

Pour l’anecdote, depuis que mon ami Ian s’est marié, il se terre à la maison pendant Chinese New Year ! « Ca coûte trop cher d’aller aux fêtes de famille, m’a t’il dit, outré. Tous mes cousins sont célibataires… ». C’est une technique…

Bref, lorsqu’on donne le lai see, on le fait à deux mains… en se courbant un peu… et on doit alors dire une des nombreuses formules pour souhaiter bonne année, telles que Gung Hay Fat Choi, San Tai Gin Hong, Long Ma Dzin San, etc.

Pour véritablement respecter l’étiquette, il faudrait même donner des billets neufs… mais là, pour le coup, c’est compliqué ! Il faut les commander en avance à la banque et comme je ne l’ai pas fait, eh bien c’est trop tard. Tant pis, je faillirai à l’étiquette totale cette année !

17 février – La ronde des lai-see

En partant au Caire, pour une mission professionnelle, Paul Fournel s’engage à « donner des nouvelles chaque jour à quatre-vingt-dix-huit amis dont l’adresse figurait dans le ventre de [son] ordinateur – ceci cinq fois par semaine, chaque petit matin et sans jamais faillir pendant plus de cinq cents jours, durant la période de novembre 2000 à juin 2003… ».

Ses brèves sont donc ainsi nées… puis, ont été publiées en livre. Livre que j’ai ADORE qui s’appelle Poil de Cairote et qui retrace son quotidien mais surtout, donne une touche très personnelle au Caire et à l’Egypte. Lire la suite

Les préparatifs pour le Chinese New Year

La semaine prochaine, nous fêterons le Nouvel-An chinois : les 05, 06 et 07 février ! J’écrirai un article sur la manière dont se dérouleront les festivités, puisque nous restons à Hong-Kong pour célébrer ce cap ! Mais dans cet article, je vous parlerai tout d’abord de ce qu’est le Nouvel-An chinois, ce que cela implique dans la vie de tous les jours… et les deux aventures auxquelles nous avons fait face dans ces préparatifs! Lire la suite